Leçons d’épidémiologie avancée

L’épidémiologie est une science appliquée qui s’intéresse à la distribution (cad le où et le quand) et aux déterminants (cad le pourquoi) des conditions sanitaires (ou tout indicateur relatif à l’état) de populations données. Elle vise à spécifier et clarifier les relations entre, d’une part la santé et le bien-être et d’autre part les causes sou jascentes, à travers le temps et l’espace. Le but final est de pouvoir utiliser les résultats pour promouvoir, protéger et améliorer la santé humaine. Comme d’autres disciplines (géologie, astronomie...), l’épidémiologie est essentiellement une science d’observation. Elle repose sur l’analyse de tendances existantes et non sur une expérimentation active, les formulations d’hypothèses à tester portant sur la cause des maladies et leur propagation dans les populations. Nous pouvons assimiler ces situations à des « expériences naturelles » (non-intentionnelles), qu’il convient de mettre en évidence pour guider les politiques de santé publique.

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