La spécificité des risques sanitaires

Quelques définitions

- Impacts sanitaires : conséquences en termes de nombre de nouveaux cas (on parle aussi d’incidence), pour un déterminant donné (éventuellement plusieurs) associé à un état de l’environnement (présence des déterminants dans un milieu de vie). Exemple, nombre de cas de pathologies cardiorespiratoires attribués à la pollution atmosphérique ;
- Risques sanitaires : probabilité de développer une pathologie suite à l’exposition à un facteur de risque. Exemple : risque de développer un cancer pour un niveau d’exposition ;
- Nuisances (sanitaires) : le terme s’applique généralement à des impacts ne représentant pas des pathologies précises. Ces effets ont souvent une composante subjective et sont plus difficiles à démontrer. Exemple, les conséquences de l’exposition au bruit ;
- Facteur de risque : ce dit plutôt d’un facteur pouvant occasionner des dommages sanitaires (une ou plusieurs pathologies). Exemple, les rayons UV pouvant provoquer un cancer de la peau ;
- Déterminant (du risque) : s’applique à un facteur dont la responsabilité est établie pour le développement d’une pathologie donnée.

Il n’y a aujourd’hui plus de doute qu’une part des pathologies observées au niveau mondial peut être attribuée à des facteurs environnementaux :
- Sous forme physique (rayonnements), chimiques (éléments ou substances) ou biologiques (agents infectieux par exemple) ;
- Présents dans les milieux (air, eau et sols) ;
- Liés aux changements globaux (climat, biodiversité).

Cette liste montre que les impacts sanitaires dues à l’environnement ont un caractère plus transversal ; ils surviennent suite à une exposition plus ou moins fortuite à un facteur de danger présent dans l’environnement. La définition de l’environnement est ici bien entendu critique et peut donner lieu à des controverses sans fin. La question est abordée ailleurs (). L’adoption d’un Plan national santé environnement en 2004 marque, en France, la reconnaissance de cet état de fait et de la volonté d’agir dans ce sens (voir le constat inscrit dans les premières lignes du préambule)

Jusqu’à présent, nous avons envisagé des risques dont les sources sont identifiées (naturelles ou technologiques), où les effets peuvent être prédits, mais dont nous cherchons à atténuer les effets. Ce qui est en jeu pour les risques sanitaires est d’une toute autre nature. En effet, en général, nous constatons un excès d’une pathologie donnée qui semble associée à l’exposition à un facteur environnemental dont il s’agit de démontrer la relation de causalité. Bien d’autres étapes seront nécessaires dans le cadre de l’évaluation des risques (un sujet traité plus loin), avant de pouvoir établir la marche à suivre pour gérer ce risque, soit au niveau du facteur (devenu désormais déterminant), soit au niveau des usages ou tout autre moyen permettant de prévenir ou diminuer les expositions.

Les enseignements que nous devons tirer des crises sanitaires, dont le cas de l’amiante est exemplaire, portent sur les raisons de la réaction tardive, d’où une étendue de dommages difficilement acceptable (au moins des dizaines de milliers de cas de cancers) et tout ce qui conduit à “mettre sur le marché” une multitude de substance ou produits potentiellement dangereux sans évaluation préalable.

2 Messages de forum

  • La spécificité des risques sanitaires 29 novembre 2010 16:40, par Scavo Linda

    quelle est la difference entre facteur de risque et determinant du risque ? n’ont ils pas le meme sens ??? merci

    • La spécificité des risques sanitaires 30 novembre 2010 12:23, par Yorghos Remvikos

      dans le langage courant oui. Il existe des distinctions subtiles sur le lien de causalité (déterminant = ce qui détermine...), qui ne sont pas importantes à ce stade.

SPIP  Mise à jour : le 18 octobre 2019 | Chartes | Mentions légales | A propos